Archivo de la categoría: Corresponsales

Espacios Naturales Protegidos en España

 jose   Corresponsal: José Fernando de Abajo

España posee un patrimonio natural de gran diversidad y variedad, repartido de forma homogénea por todo su territorio. Actualmente, existen 621 reservas de la biosfera en 117 países diferentes. A nivel mundial, nuestro país ocupa  el segundo puesto de bienes declarados por la UNESCO con la figura de Reserva Natural de la Biosfera (datos de 2013). En 2012 se declararon las últimas 12 Reservas Naturales de la Biosfera, tres de ellas situadas en España (Las Mariñas Coruñesas, Tierra del Ebro en Cataluña y Sitio Real de San Ildefonso en Segovia-Madrid).

España posee la mayor biodiversidad y mejor conservada. Todas las Comunidades Autónomas, excepto la Comunidad Valenciana y la Región de Murcia, albergan un territorio declarado Reserva de la Biosfera. España, como miembro de pleno derecho de la UNESCO, es uno de los más activos en el impulsor de estas zonas especiales de la naturaleza. Además de la figura de la Reserva de la Biosfera, cuenta con otros bienes naturales, declarados Patrimonio de la Humanidad (Parques Nacionales de Doñana, el Teide y Garajonay).

A nivel nacional la Administración ha creado la figura genérica de Espacio Natural Protegido (ENP) que incluye diversos tipos. Zonas geográficas que por su especial interés biológico o simplemente paisajístico, requieren ser preservadas de la acción del hombre, limitando  su uso por parte de las administraciones competentes. El primer paso que dará la Administración será la declaración de Espacio Natural Protegido. La declaración de Espacio Natural Protegido supone una serie de consecuencias:

  1. Necesidad de controlar su uso.
  2. Mejorar los ecosistemas afectados.
  3. Aumentar el poder de atracción del espacio.
  4. Generar recursos económicos para su preservación.

Para el turista, la etiqueta de Espacio Natural Protegido (ENP) aumenta la atracción por visitarlo.

El Parque de Yelowstone (Estados Unidos) fue el primero que estuvo catalogado como ENP por la UNESCO (1872), mientras que en España el Parque de Covadonga fue el primer espacio catalogado como ENP (1918). Hasta 2012, España contaba con un total de 1.551 espacios naturales, caracterizado por su gran diversidad y por  estar repartidos de forma homogénea por toda su geografía.

Regulación legal de los Espacios Naturales Protegidos (ENP):

  • Ley 42/2007 de 13 de diciembre. Ley de Patrimonio Natural y de la Biodiversidad.

Ley patrimonio natural

  • Ley 5/2007 de 3 de abril. Red de Parques Nacionales.
  • Leyes autonómicas sobre Espacios Naturales Protegidos y competencias.
  • Normativas de Reglamentos de desarrollo.

CLASES DE ESPACIOS

En función de los bienes y valores tenemos cinco grupos diferentes de ENP:

  • Parques.
  • Reservas Naturales.
  • Áreas Marinas Protegidas.
  • Monumentos Nacionales.
  • Paisajes Protegidos.

rednat_enp07_a3_tcm7-26255

PARQUES

Áreas naturales, en razón a la belleza de su paisaje representación de ecosistemas o a la singularidad de su fauna o de su diversidad geológica, incluidas sus formaciones geomorfológicas, poseen unos valores ecológicos, estéticos, educativos y científicos cuya conservación merece una atención preferente (Ej.:Arribes del Duero).

Se trata de la figura más general.

Características:

  • Puede limitar el aprovechamiento de los recursos naturales.
  • Se permite la entrada de visitantes con las limitaciones precisas para garantizar la protección de los recursos.

Los Parques Nacionales tienen una legislación concreta y específica porque los regula el Estado. El resto de parques que no son nacionales los regulan las CC.AA. Son nacionales los Parques:

  1. Declarados antes de la creación de las CC.AA. (Ej.: Parque Nacional de Covadonga).
  2. Los que competen a varias CC.AA., aunque estos últimos (Ej.: Parque Nacional Picos de Europa) tienen una gestión mixta: Estado-CC.AA. afectadas. Las CC.AA. las gestionan administrativamente pero siguiendo las pautas dictadas por el Estado.

RESERVA NATURAL

Son espacios naturales cuya creación tiene como finalidad la protección del ecosistema, comunidad o elementos biológicos que por su rareza, fragilidad, importancia o singularidad merecen una valoración especial (Ej.: Lagunas de Villafáfila). Complementa la catalogación de la UNESCO de Reserva de la Biosfera.

La diferencia con los Parques reside en que la Reserva de la Naturaleza protege sistemas más sensibles.

Características de las Reservas Naturales:

  • Limitada la explotación de los recursos, salvo cuando sea compatible con la conservación de los valores que se pretenden proteger.
  • Queda prohibida la recolección de material biológico o geológico, salvo por razones de investigación, conservación o educativas, previa autorización administrativa.

ÁREAS MARINAS PROTEGIDAS

Es la última figura que recoge la legislación. Por lo tanto, su creación data del año 2007, ya que en anteriores legislaciones no viene recogida.

Las Áreas marinas Protegidas son espacios naturales designados para la protección de ecosistemas, comunidades o elementos biológicos o geológicos de medio marino, incluidos en el área internacional y submareal, que en razón de su rareza, fragilidad, importancia o singularidad merece una protección especial.

La primera Área marina Protegida en España es El Cachullo (frente a las costas de Asturias). Fue declarada en 2002. En 2012 se presentaron otros 20 nuevos expedientes para la declaración de otras Áreas marinas protegidas. Están en Galicia, Castellón, Girona y Menorca.

rednat_enp07_a3_tcm7-26255

MONUMENTOS NATURALES

Son espacios o elementos de la naturaleza constituidos básicamente por formaciones de notoria singularidad, rareza o belleza que merecen ser objeto de protección especial (Ej.: Las Médulas).

Se consideran Monumentos naturales los siguientes elementos.

  • Árboles singulares y monumentales.
  • Formaciones geológicas.
  • Yacimientos paleontológicos y mineralógicos (Atapuerca).
  • Estratotipos y demás elementos de la gea que reúnan un interés especial por la singularidad o importancia de sus valores científicos, culturales o paisajísticos.

PAISAJES PROTEGIDOS

Figura más genérica.

Son partes del territorio que las Administraciones competentes, a través del planteamiento aplicable, por sus valores naturales, estéticos y culturales, y de acuerdo con el convenio de paisaje del Consejo de Europa, se consideren merecedores de una protección especial (Ej.: San Juan de la Peña, en Huesca; está protegido todo el área, el monasterio lo está por ser Patrimonio).

Tal y como hemos visto en el mapa de Parques Naturales, Reservas de la Biosfera y Paisajes Protegidos, existen 15 Parques Nacionales en España:

  • Andalucía: Sierra Nevada, Doñana.
  • Aragón: ‘Ordesa y Monte Perdido’.
  • Castilla y León – Asturias – Cantabria: Picos de Europa.
  • Castilla y León – Madrid. Sierra de Guadarrama.
  • Baleares: Archipiélago de la Cabrera.
  • Canarias: Timanfaya, Garajonay, Caldera del Taburiente, Teide.
  • Castilla-La Mancha: Cabañeros, Tablas de Daimiel.
  • Cataluña: Lago de San Mauricio (Aigüastortes y Estany de Sant Maurici).
  • Extremadura: Monfragüe.
  • Galicia: Islas Cíes (Islas Atlánticas).

Parques Naturales hay muchos más, al igual que Espacios Naturales.

Anuncios

BIORREMEDIACIÓN, una tecnología emergente.

cara   Corresponsal en la  Asociación de Biotecnología de Salamanca: Sandra Ruibal Puertas.

¿Qué es biorremediación?

La biorremediación es una tecnología emergente que utiliza organismos vivos (plantas, algas, hongos y bacterias) para absorber, degradar o transformar los contaminantes y retirarlos, inactivarlos o atenuar su efecto en suelo, agua y aire. Cuando los organismos empleados son plantas, lo denominamos fitorremediación, cuando se emplean nemátodos: nemátodos vermiremediación.

¿Qué organismos se utilizan?

Los organismos más utilizados son las bacterias, los seres vivos con mayor capacidad metabólica del planeta. Las bacterias pueden degradar prácticamente cualquier sustancia orgánica. Si la sustancia se degrada completamente se habla de mineralización; este es el proceso ideal, pero no siempre ocurre.

images

Algunas sustancias no son degradadas sino transformadas en otras (biotransformación). Hay sustancias que no son degradadas y se las denomina recalcitrantes. Éstas se acumulan durante mucho en el medio ambiente, especialmente si además son resistentes a procesos físico/químicos como la radiación ultravioleta o la oxidación.

La variabilidad metabólica de las bacterias les da además la capacidad de actuar en condiciones aerobias o anaerobias, usando como aceptores finales de electrones compuestos inorgánicos tales como nitrato, sustrato, ión férrico, manganeso, selenio… y reduciéndolos a otras sustancias, que a su vez pueden ser captadas por otras bacterias que presentan el metabolismo adecuado para ello.

Plantas, algas, hongos y otros organismos también se emplean, aunque con un menor rendimiento.

1216048866_0

¿Qué tipos de contaminantes se pueden eliminar con biorremediación?

Todos aquellos contaminantes que puedan ser degradados o transformados por los seres vivos son susceptibles de ser eliminados mediante procesos de biorremediación.

Los compuestos orgánicos suelen ser degradados total o parcialmente y eliminados por completo del ecosistema. Por ejemplo, compuestos contaminantes tales como el tolueno, el fenol o los polibifenilos clorados (PCBs) pueden ser utilizados como fuente de carbono por bacterias, tanto en condiciones aeróbicas como anaeróbicas. Bacterias de los géneros Pseudomonas, Ralstonia, Burkholderia o Mycobacterium pueden eliminar hidrocarburos aromáticos como el tolueno o el naftaleno, pesticidas como las atrazinas, aditivos de la gasolina como el tricloruro de etilo o sustancias venenosas como el cianuro potásico, tanto de ambientes sólidos (suelos) como líquidos (ríos y mares).

Pero, además muchas bacterias son capaces de modificar sustancias químicas peligrosas, transformándolas en otras menos tóxicas. Así, algunas bacterias pueden reducir la biodisponibilidad (hacerla menos accesible y por tanto menos tóxica) de metales pesados tales como el mercurio, el arsénico, el cromo, el cadmio, el zinc o el cobre.

Importancia de la biorremediación e investigación:

El estudio de los procesos de biorremediación tiene un gran interés, y no sólo por las ventajas que posee la restauración de un ecosistema. Las bacterias responsables de la biorremediación, los procesos bioquímicos que llevan a las reacciones de degradación, así como los genes que codifican las enzimas responsables de estos procesos se están analizando tanto para un conocimiento desde un punto de vista básico como aplicado.

Conocer las proteínas responsables de estos procesos, así como los genes que codifican éstas, como han evolucionado y se han dispersado en los diferentes ecosistemas, permite conocer mejor la evolución ligada a procesos geoquímicos de nuestro planeta.

Otras aplicaciones:

Mediante técnicas de modificación genética se está logrando no solo la biorremediación, que permite la recuperación del medioambiente una vez contaminado, sino también la producción de biocombustibles para reducir el nivel de contaminantes.

El procedimiento de modificación genética de las bacterias se lleva a cabo a través de una transferencia del genoma de éstas a la levadura. Allí, se altera su contenido cromosómico y, con posterioridad, se transplanta a un segundo tipo de bacteria, donde se convierte en un nuevo microorganismo capaz de producir un biocombustible.

Todas estas técnicas se están estudiando e investigando, y aunque de momento no puedan usarse como disyuntiva a los combustibles que contaminan nuestro planeta, mediante investigación y desarrollo, podrán llegar a usarse como alternativa a los combustibles fósiles.

La ciudad da forma y te deforma – Aquí Chile al aparato.

DSC_7811 Corresponsal en Chile: Álvaro Herreras.

Dice la canción de Amaral que Santiago de Chile se despierta entre montañas, y yo ahora puedo dar fe como exiliado económico en esta ciudad, que así es. La cordillera andina es una constante en el paisaje, tanto es así que la gente da las direcciones siempre mencionándola: giras y dejas la cordillera a tu izquierda y entonces….

Una cosa que ya había hecho es vivir en una gran ciudad. Hace unos años, pude vivir en Barcelona y recuerdo pensar qué diferentes eran las ciudades grandes comparadas con Valladolid, nuestra ciudad mediana pequeña de 350.000 habitantes. La mezcla de culturas y razas, la capacidad para atraer todo tipo de espectáculos, las distancias que de repente se te agrandan… Ejemplo: bajar a Sants y coger un tren a Girona y tardar 2 horas y media es todo un chollo. Pero al final, Barcelona como muchas ciudades Europeas continentales, es una ciudad vertical, es decir, una ciudad con una densidad por kilómetro cuadrado muy grande.

Al llegar a Santiago, y suele pasar en todo el nuevo mundo, te das cuenta que la cantidad de viviendas unifamiliares con jardín -casas las llaman aquí- es gigantesca si se compara con la cantidad de pisos -departamentos aquí- que hay disponibles. Últimamente el gobierno está favoreciendo la construcción de grandes torres de departamentos con subvenciones y el centro de la ciudad sobre todo se está llenando de ellas. Pronto comprenderemos porqué le interesa al gobierno aumentar la verticalidad, aumentar la densidad.

La población de Santiago es de 7,5 millones de habitantes pero la extensión de esta ciudad si la comparamos con una ciudad más vertical es mucho mayor. Esta situación se ejemplifica en esta infografía donde se compara la extensión de una ciudad que diera cobijo a todos los habitantes de la Tierra según su configuración, vertical u horizontal. París, la única ciudad de Europa continental que se muestra, nos permite ver cómo una configuración compacta ahorra mucho espacio frente a la más horizontal, en este caso Houston. Está claro que ahorra espacio y no destruye bosque y suelo fértil pero, ¿qué repercusiones tiene para nosotros personalmente?

  image

Las consecuencias, básicamente, tienen que ver directa o indirectamente con ese aumento desmesurado de la extensión. Según mi punto de vista, sustentado en una gran disponibilidad de terreno pero sobre todo en una gran disponibilidad de energía barata, el petróleo, y que se ha mantenido barato artificialmente con guerras y conflictos.

Estas consecuencias son que llevar servicios como luz o agua es mucho más complicado ya que hay que tirar más kilómetros de cable o tubería, aumentando el gasto de materiales pero también las pérdidas de agua o el gasto en mantenimiento de la red. ¡No me quiero imaginar la locura que será encontrar una fuga de agua! Otro servicio que es difícil de dar, y este es clave, es el de transporte público eficiente y barato. Cuanto más extendida la ciudad más difícil es que un transporte de masas te deje cerca o sea rentable, ya que tiene que hacer muchos kilómetros para recorrer todo, y también hace que no sea económico. Eso tiene dos consecuencias. La más directa es el estrés que supone esto pero también un aumento en la contaminación que generan esos transportes. Pero sobretodo es que al ser poco eficientes la gente decide desplazarse en coche, utilizar una tonelada de metal para mover sus 70 kilos.

Este uso masivo del coche supone un aumento desproporcionado de la contaminación, SMOG fotoquímico que ya sabemos que es cancerígeno. Como además en Santiago el índice ultravioleta es de 16 debido al agujero de la capa de ozono -el máximo en España es 10- las reacciones químicas dependientes de la luz aumentan y por tanto la cantidad de SMOG, haciendo que lo que ya es un ambiente cancerígeno lo sea aún más. Así que esta ciudad tiene un grave problema de contaminación ambiental, que sumado a factores ambientales como el ozono, añadido a varias factores como condiciones laborales complicadas, hace que Santiago sea una ciudad extremadamente estresante y complicada en la que vivir.

Así que, aunque es verdad que como dice Amaral me levanto cada mañana entre montañas, lo cierto es que muchos días no las veo por el SMOG, que gasto mucho tiempo y dinero en el transporte, y que mi estrés ha aumentado tanto que he estado enfermo. Desde luego la ciudad la hacemos los seres humanos pero sin duda alguna la ciudad en que vives, que haces, también te moldea a ti y afecta tu vida.